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마이런 웬츠, 데이브 웬츠 지음
푸른솔

책소개

일반적인 가정집에서 일상 용품이나 편리함을 위한 도구들로 인해 야기되는 놀라운 건강상의 위험을 다루고 있는 이 책은 현대인 대부분의 집 안에 존재하는 독성 물질의 치명적인 위험성을 경고하고 있다.

요약본 본문

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마이런 웬츠, 데이브 웬츠 지음
푸른솔 / 2019년 1월 / 443쪽 / 22,000원

집으로의 초대

글: 웬디 스패로우 – 솔트레이크시티가 고향인 데이브 웬츠는 아버지인 마이런 웬츠 박사를 돕는 활동을 포함해 자신의 40년 생애에서 많은 업적을 쌓았다. 마이런 웬츠 박사는 국제적인 영양 및 건강기능식품 제조사인 유사나헬스사이언스(USANA Health Sciences)를 창립하였는데, 이 회사는 현재 아들인 데이브가 이끌고 있다. 나는 이번 프로젝트에 날 끌어들인 데이브의 구상이 마음에 들었다. 나는 인상적인 어떤 유리 건물에 도착하였다. 데이브는 반갑게 나를 맞이하였고, 우리는 바로 본론으로 들어갔다.

[데이브] 이번 책은 써야 할 이유가 있기 때문에 웬디와 함께 일하고 싶어요. 내가 가지고 있는 정보를 구성하고 그 정보가 필요로 하는 사람들에게 잘 읽히도록 표현하는 작업을 도와주시면 좋겠네요. [웬디] 이런 프로젝트를 시작하게 된 동기는 무엇인가요? [데이브] 우리가 섭취하거나 주변에 있는 일상적인 것들, 즉 우리의 건강에 직접적인 영향을 미치는 것들에 감춰진 위험 때문이지요. 안타깝게도 정부 기관은 그러한 위험을 규제할 시간 또는 방법이 없고, 전문 의료인은 그런 위험이 신체 증상으로 드러날 때까지 신경 쓰지 못하며, 일반인은 그런 위험이 문제가 된다는 점을 제대로 알고 있지 못해요. 우리는 일반인이 이러한 것들에 대해 이야기하게끔 해야 합니다. 그래야 사람들이 이런 위험을 피하거나 최소한 그 영향을 인식할 수 있지요. [웬디] 구체적으로 무엇을 다루기를 원하나요? [데이브] 당장 머리에 떠오르는 대로 각 항목을 나열해 볼게요. ‘신차 냄새는 너무도 위험해 에어백이 터져야 할 정도다 / 이를 때우는 은 충전물은 언젠가 자신의 모습을 인식하지 못하게 할 수도 있다 / 전자레인지는 텔레비전이 아니므로 팝콘이 튀겨지는 것을 절대로 보아서는 안 된다 / 마시지 않고 싶은 것은 피부에도 바르지 말아야 한다 / 향기 나는 세탁물은 니코틴 패치처럼 작용한다 / 우리는 파리나 모기 한 마리를 죽이려고 집 안을 유독하게 만든다 / 플라스틱은 가족의 미래를 앗아갈 수도 있다 / 백신 접종의 장기적인 결과는 정말로 모른다 / 실내 공기 오염은 내일의 석면이다 / 영리를 위해 이루어지는 기술 진보는 항상 안전을 목적으로 하는 연구를 앞서간다 / 불소(플루오린)는 유독하다 / 누구의 조언을 받아들일지 신중해야 한다 / 자신을 가장 잘 옹호해줄 사람은 자신밖에 없다 / 자제가 아닌 절제가 과잉에 대한 해결책이다’ 이런 내용들은 시작에 불과하다고 생각해요. [웬디] 이번 책을 구상하게 된 동기는 무엇인가요? [데이브] 그건 아버지의 과학 연구에서 비롯되었어요. 아버지는 세포 영양에 관한 한 권위자 중 한 분이죠. 늘 건강 분야의 혁신을 끊임없이 추구하고 계시죠. 아버지는 부족한 영양과 건강하지 못한 생활습관, 독성 물질이 만연한 환경 문제로 우리 아이들이 자기 부모만큼 오래 살지 못하는 제1세대의 아이들이 될 수도 있다고 생각해요. 그 증거를 찾기는 어렵지 않습니다. 저는 아이를 갖고 싶지 않았는데, 우리가 야기한 독성 환경에서 아기가 고통을 받게 하고 싶지 않았기 때문입니다. 그러나 세월이 흐르면서 그러한 입장에 변화가 생겨 지금은 아들이 하나 있습니다. 현재의 환경을 바꾸기 위해 세상에 큰 변화를 주는 일이 가능할까요? 저는 우리 아이의 미래를 위해 그러한 변화를 이룰 수 있길 희망합니다. [웬디] ‘가족 보호’라는 중대한 사명을 가지고 있다면, 그걸 실행 가능한 단계들로 나눌 수 있나요? [데이브] 우선 저는 사람들이 다음 4가지 기본적인 조치를 취하도록 권장합니다. 첫째, 편의성 비용을 계산한다. 둘째, 사전 예방 원칙에 따라 산다. 셋째, 당신의 감각을 따른다. 넷째, 다른 사람들이 당신의 가족을 보호해주길 기다려서는 안 된다. 스스로 보호하고 당신 자신의 집에서 시작한다.

침실

침실에서는 TV 시청에서 러닝머신 운동까지 많은 활동들이 이루어진다. 우리는 거기서 적어도 삶의 1/3을 보내며, 우리의 활력은 침실에서부터 시작된다. 그러나 침실에는 우리가 눈치 채지 못하는 사이에 우리의 수명을 단축하는 위험이 도사린다. 당신의 침실에 간단한 변화를 주면 수면의 질과 활력이 향상될 수 있다. 마이런 웬츠 박사는 새로 수리한 아들의 침실 가운데로 걸어 들어가 360도를 돌아서고는 킁킁거리며 이불의 냄새를 맡은 다음, 시트를 걷어 매트리스의 라벨을 살펴봤다.

[웬디] 웬츠 박사님이 뭐 하고 계신 건가요? [데이브] 아버지는 어떤 화학물질의 냄새를 맡을 수 있는지 확인하고 계세요. 실내 공기 오염은 오늘날 손꼽히는 건강 위험 요인 중 하나죠. 그 이유는 현재 너무나 많은 합성 물질들이 집의 건축에 사용되고, 우리가 사용하는 제품들에 너무나 많은 독성 물질들이 있기 때문이에요. 환기가 부족한 것이 더해져, 집 안의 실내 공기는 대개 실외 공기보다 훨씬 더 오염되어 있어요. [웬츠 박사] 침대 옆 탁자에 있는 저 모든 기구들은 무엇이니? [데이브] 아, 그것들 중 일부는 베이비 모니터처럼 일시적인 것이죠. 나머지는 치워야겠어요. [웬츠 박사] 이 새 커튼은 효과가 있니? [데이브] 예, 하지만 요즘은 잘 모르겠어요. 르네와 저는 잠들 때 너무 지쳐 있거든요. [웬츠 박사] 집 안에 아기가 있으니 그렇기도 하겠지만, 양질의 수면을 취하는 것은 침대에서 곯아떨어지는 것 이상이야. 밤에 세포 기능과 치유를 적절히 조절하는 호르몬 균형은 멜라토닌에 의해 작동하지. 멜라토닌은 어두워지면 생성되며, 그 생성은 불빛이 한 번만 비춰도 차단될 수 있어. 앤드류는 매일 밤 몇 번이나 깨지? [데이브] 지금은 나아지고 있지만, 한동안은 매일 밤 네다섯 번 깼어요. 앤드류도 나름의 스케줄이 있는가 봐요. [웬츠 박사] 우리는 늘 매일 밤 여덟 시간은 자야 세포가 다시 구축된다는 말을 들어왔지만, 너무 적게 또는 너무 많이 자도 수명이 단축될 수 있다는 사실을 알아야 해. 각 개인의 몸은 서로 다르므로 성인들은 각자 자신의 최적 수면 양을 알아야 하는 것이지. 몸에는 체내 ‘시계’가 있는데, 이는 뇌에 위치한 작은 무리의 세포들로 시교차상핵이라고 알려져 있어. 이 시계는 눈이 수용하는 빛의 양에 의해 설정되며, 몸의 천연 수면-각성 리듬을 확립하지. 태양이 수평선 아래로 내려가기 시작하면 몸은 자연적으로 하루를 마감하기 위해 활동을 서서히 줄이기 시작해. [웬디] 심장은 좀 더 느리게 뛰고, 혈압은 내려가고, 근육은 이완되고… [웬츠 박사] 맞아요. 우리의 체내 시계가 수행하는 기능 중 하나는 체내의 기관계들이 우리의 휴식을 방해하지 못하도록 하는 것이죠. 예를 들어 신장 기능은 밤에 떨어져 대소변을 보기 위해 밤중에 여러 번 일어날 필요가 없죠. 체온도 보통 떨어져요. 그러나 또한 운동과 식사 같이 그리 유익하지 않은 야간 활동을 끊임없이 피해야만 건강한 수면을 취하게 되죠. [데이브] 앤드류에게도 들려줄 수 있으면 좋겠네요. [웬츠 박사] 그러면 좋을 텐데. 너와 르네에게는 수면의 질이 수면의 양만큼이나 중요해.

사람들이 정말로 편안한 수면을 취하는 것에 노력을 집중해야 한다고 생각해.

옷이 문제다: 당신의 침실을 둘러보면 도처에서 섬유를 보게 될 것이다. 매트리스에서 침구 그리고 옷이 가득한 벽장까지 침실은 다양한 천연 및 합성 섬유들이 들어차 있고, 많은 섬유들이 오랜 시간 밀착해서 우리의 몸과 접촉하게 된다. 새 이불, 애용하는 셔츠, 비싼 란제리는 우리의 몸을 미지의 독성 물질과 숨은 위험에 노출시킬 수 있다. 이제 침실의 섬유들을 유심히 훑어볼 시점이다.

수천 년 동안 네 가지 주요 섬유는 리넨, 울, 면과 실크였으며, 모든 제품은 천연 재료로 만들었다. 하지만 천연 섬유는 한계가 있다. 면과 리넨은 구김이 지고, 실크는 섬세한 취급을 요하며, 울은 줄어들고 가려울 수 있다. 그래서 지난 세기에 기술의 발전으로 의류업계가 천연 섬유(그리고 그 한계)를 합성 섬유로 대체할 수 있었을 때 사람들은 당연히 열광했다. 나일론과 폴리에스테르처럼 이러한 새 인조 물질들은 구김 및 얼룩 방지, 항균성과 난연성을 제공했다. 그러나 오늘날 우리는 합성 섬유가 초래하는 건강 위험이 흔히 그 유익을 능가한다는 점을 깨닫고 있다.

오늘날 거의 모든 합성 섬유 제조 공정이 우리의 건강에 해롭다. 예를 들어 암을 유발하는 폴리염화비닐(PVC)은 모든 플라스틱들 중에서 가장 부적당한 것으로 널리 받아들여지고 있음에도, 여전히 의류에 사용하기 위해 독성 가소제(대개 프탈레이트로, 이는 우리의 호르몬에도 심각한 손상을 초래할 수 있음)의 첨가를 통해 더 부드럽고 보다 유연한 형태로 만들어지고 있는 것을 보게 된다. 또 폴리에스테르는 안티몬이란 금속의 사용과 관련된 과정을 통해 석유 제품으로부터 제조되는데, 안티몬에 오래 노출되면 심장, 소화계, 눈, 피부와 폐에 악영향을 줄 수 있다. 또 퍼플루오로 케미컬(PFC)은 눌러 붙지 않는 첨가물인 태플론 등이 있는데, 내구성, 얼룩 방지와 구김 방지를 위해 섬유에 첨가된다. PFC는 분해가 안 되기 때문에 체내에 잔류한다. 이 물질은 세포에 축적되고 간암과 방광암은 물론 생식 및 발달 독성과 연관되어 왔다. ‘다림질 불필요’라고 표기된 옷은 보통 PFC를 함유하고 있다.

심플 솔루션 요약: ① 구김 방지용 물질의 사용을 줄인다. 5분간 다림질하면 평생의 PFC 노출을 면한다. ② 유기농 면직물로 만든 잠옷과 침구를 구매함으로써 하루에 최소한 8시간 동안 당신의 몸이 안전한 천연 물질을 사용하도록 한다.

무서운 것이 침대 주위에 감추어져 있을지도 모른다. 우리가 충분한 수면을 취하는 데 성공하고 있을지라도, 여전히 우리의 몸을 보이지 않는 위험들에 노출시키고 있을 수도 있는데, 이들 위험은 시간이 흐르면서 누적되어 희생을 초래한다. 많은 사람들이 가스가 가득한 공기, 방향 화학물질을 내뿜는 침대 시트, 침실의 구석구석에서 전자파를 생성하는 전자 장치 등의 적들과 동침을 하고 있다. 따라서 잡동사니를 말끔히 치우는 것이 좋다. 그리고 주의를 산만하게 하는 것들이 가능한 한 적은 상태에서 수면을 취하기 위해 당신이 할 수 있는 일들을 진지하게 생각해보아야 한다.

욕실

개인용품: 욕실에 도사리고 있을지도 모를 위험을 생각할 때 먼저 생각나는 것들은 타일 세척제, 변기 세척제, 표백제와 기타 세척제이다. 이들은 공기 중에 유독한 냄새를 남겨 일을 마치고 빠져나갈 때까지 우리를 숨 막히게 한다. 그러나 세척제들은 우리가 다루어야 하는 무수한 화학물질들의 목록에서 작은 일부에 불과하다. 훨씬 더 많은 것들(로션, 발한 억제제, 클렌저, 화장품과 헤어스프레이처럼 개인 미용 및 위생 용품에서 발견되는 것들)이 세척제 못지않은 해를 입힐 수 있다. 사실 우리는 이러한 위험 물질이 하루 종일 피부에 머물게 한다.

백옥같이 흰 치아: 슈퍼마켓 또는 약국에서 치아 관리 제품이 진열되어 있는 섹션을 따라 거닐다 보면 무수한 선택에 압도당하는 느낌이 들 수 있다. 극도의 미백, 민감성 진정, 입 냄새 개선, 충치 퇴치, 치석 방지 등등. 치아와 잇몸을 관리하는 것은 신체 건강에서 무척 중요한 부분이지만, 많은 사람들이 매력적이고 ‘건강해 보이는’ 미소를 짓기 위해 저도 모르게 독성 물질을 직접 입속에 넣는다.

“6세 미만 아이들의 손이 닿지 않는 곳에 둔다. 양치질에 사용되는 분량 이상을 우연히 삼켰을 경우에는 곧바로 의료지원을 받거나 독성물질통제센터에 연락한다.” 당신은 이러한 말을 10년 이상 하루에 한두 번 손에 쥐어왔다. 그건 미국에서 제조되는 불소 첨가 치약의 모든 용기에 등장하는 필수 경고문이기 때문이다. 불소는 산업폐기물로, 치약 같은 국소적인 제품들과 아울러 상수도의 대량 처리를 위해 오랫동안 놀라울 정도로 재포장되어 효과적으로 시판되어 왔다.

우리의 치아를 정말로 깨끗이 하는 것은 칫솔의 물리적 동작이지 치약이 아니다. 그리고 훌륭한 불소 비함유 치약들이 나와 있다(건강용품점, 대형 식료품 체인과 온라인에서 구입 가능). 우리가 아름다운 미소를 유지하기 위해 필요로 하는 것은 하루 두 번의 양치질, 설태 제거 및 치실 사용과 아울러 정기적인 치과 검진뿐이다. 그래도 불소 치약을 포기하기가 어렵다면 가능한 한 가장 적은 양을 칫솔에 바르고, 영유아를 면밀히 감시하여 삼키지 않도록 해야 한다.

심플 솔루션 요약: 욕실 독성 물질의 누적 효과에 대해서 인식을 강화해야 한다. 그리고 가능한 한 독성 제품들에 대한 당신의 노출을 줄여야 한다. 라벨을 읽어보고 그것이 의미하는 바를 배워야 한다. 그리고 시간이 흐르면서 작고 점증적인 변화들을 이루어가면 한 평생에 큰 변화를 이룰 수 있다.

주방

주방은 우리가 함께 식사하고 하루의 얘기들을 나누는 곳이다. 흔히 집 안에서 가장 어수선한 곳임에도 축하 모임과 문화 전통의 중심이며, 우리의 신체와 정신, 인간관계를 위해 개선과 회복이 이루어지는 장소이다. 건강한 식사는 그저 우리의 입으로 들어가는 것 이상을 내포한다. 식사, 음식 조리 및 저장과 음료에 대해 간단한 진실을 알면, 당신은 가족의 건강에 장기적으로 큰 영향을 미칠 수도 있다. 우리는 욕실을 떠나 데이브의 주방으로 향했다. 밝은 조명 속에 하얀 석재로 된 조리대가 은은히 빛나는 주방은 조리 공간이 넉넉하고 기구들이 많았다. 그럼에도 우리는 구경한 다른 방들의 경우와 마찬가지로, 가벼운 단풍나무 찬장 문들 뒤에 놀라운 위험이 도사리고 있으리라 추정할 수 있었다.

[데이브] 이곳은 아내 영역이죠. 개조를 하면서 저는 시청각 설비를 들어냈어요. [웬츠 박사] 이 주방은 인상적이네요. 그렇기는 해도 우리가 이 주방이 초래할 수 있는 위험을 과소평가해서는 안 됩니다. (주방용품이 보관되어 있는 찬장을 들여다본다.) 데이브, 이 주방에는 얼마나 많은 기구들이 있지? [데이브] 아주 많기는 하지만, 일부는 결혼 선물들이므로 제 탓을 하셔서는 안 됩니다. 튀김 냄비는 없고 찜통이 있어요. [웬츠 박사] 찜통을 제외하곤 모두 삶아서 사용해야 하며, 식품에서 영양분을 분쇄해서는 안 된다. (큰 서랍을 연다.) 유리 제품 보관 서랍이라, 좋아. 앤드류의 서랍은 어디 있지? [데이브] 아버지 왼쪽으로요. 유리 젖병 및 그릇도 있어요. 아들 물건이 떨어져도 깨지지 않을 정도로 강하든지, 아니면 아기가 물건을 집어던지기 시작할 때 아주 빠른 반사 신경을 보여야겠지요. (웬츠 박사가 쓰레기통을 들여다보고 쓰레기 하나를 끄집어낸다.) [웬츠 박사] 인 앤 아웃(In-N-Out) 봉지라? 거기는 패스트푸드 버거를 파는 곳이잖니? [데이브] 그건 제가 때때로 즐기는 것입니다. 하면 안 된다고 알고 있는 일이기는 하지만 즐거움을 준다면 간혹 해도 된다고 생각해요. 그렇지 않으면 건강하게 살아가는 것은 너무도 엄청난 부담이 될 거에요. [웬츠 박사] 적어도 너의 식료품 저장실은 2년 치 물량의 식품으로 들어차 있지는 않구나. [데이브] 그 정도의 물량을 저장한다는 것은 우리가 가공된 방부 처리 식품을 많이 먹고 있다는 것을 의미합니다. 아버지는 상하기 쉬운 식품을 선호하는데, 그러한 식품이 가공되지 않고 건강에 좋을 가능성이 보다 높기 때문이죠. [웬츠 박사] (싱크대 아래를 본다.) 데이브는 싱크대에 역삼투 수도꼭지를 장착하고 있는데, 이는 어느 집에서든 가장 중요한 특징일 수도 있습니다. 나는 늘 아들에게 종일 정수한 물을 많이 마시라고 말해왔어요. 식사와 함께 마시지 않는 것은 예외로 하고요. [웬디] 왜 우리가 식사 때 그렇게 하면 안 될까요? [웬츠 박사] 문제는 음료가 위의 산성 환경을 중화하거나 희석한다는 것인데, 산성 환경은 음식 소화와 영양분 흡수에 중요하죠. [웬디] 그건 사람들이 문제라고 여기지 않았을 법한 주제네요. [데이브] 저는 그게 일시적으로 유행하는 보통의 다이어트보다 덜 벅차리라고 확신해요. 우리는 우리가 매일 먹는 음식과 관련해 일부 덜 알려진 문제들에 초점을 맞출 거예요. 그리고 모든 사람이 가장 유익하고 손쉬운 변화를 이룰 수 있는 방법을 보여줄 겁니다.

음식 사랑: 고도로 가공된 대부분의 가짜 식품에는 눈에 띌 만한 성분들이 거의 없으며, 대부분의 첨가제들(착색제, 향신료, 인공 감미료 등)은 궁극적으로 유독하다. 정크 푸드는 영양가가 결핍 및 결여되어 있으며, 당신의 몸은 생존하기 위해 적절한 영양소들을 필요로 하기 때문에, 계속해서 당신에게 먹으라는 신호를 보낼 것이다. 그러면 식욕이 증가되어 더욱 더 많이 먹게 된다. 반면 영양분이 가득한 고품질 식품은 포만감을 느끼도록 해주어 우리는 과식 욕구를 느끼지 못한다.

우리가 식품을 구입할 때 적당한 정도의 의심을 품으면 꽤 도움이 될 것이다. 우리는 특정 제품의 ‘건강 증진’ 측면을 강조하는 광고를 접하게 되지만, 그러한 광고는 입증되지 않았거나 그 제품이 우리 몸에 꽤 많은 부정적인 영향을 미치는 경우가 많다. 예를 들어 마케팅 업체들은 ‘천연 재료(all natural)’와 같은 말을 아주 좋아한다. 당신은 그러한 용어의 사용에 대한 FDA 규정, 입법 기준이 전무하다는 사실을 알고 있었는가? 그저 아무 제품이나 ‘천연 재료’라고 주장해도 되는 셈이다. ‘저지방(less fat)’이란 말은 어떤가. 어느 것보다 지방이 덜하다는 말인가?

당신은 아침 출근길에 시간이 촉박해 아침 식사로 급히 도넛을 먹은 적이 있는가? 한 시간쯤 후에 어떤 느낌이 들었는가? 아마도 당신은 활력이 꽤 떨어진 느낌이 들었을 것이다. 그날 나중에 무엇이 먹고 싶어졌는가? 당신은 보다 달콤한 탄수화물을 원했을 가능성이 높다. 우리가 가공 식품(특히 밀가루)을 먹으면 신체는 업 모드로 설정되고, 이러한 칼로리를 매우 신속히(사실 훨씬 더 신속히) 흡수한다. 그 결과 우리의 신체가 더 많이 갈망하게 하는 생리적 반응이 일어난다. 그런데 그건 중독을 일으키는 경우와 비슷하다.

미국에서 가장 인기 있는 식품 중 많은 것이 위험하다. 이들은 고도로 가공되어 있고 18세기의 전통적인 방앗간을 대체한 고속 제분소에서 생산되는 정제 밀가루로 만들어지기 때문이다. 새 제분소는 더 빨라졌고 도정 과정의 발견 다음으로 가장 효율적이었다. 도정은 곡물을 수확해 씨껍질(겨)을 제거하는 과정인데, 씨눈은 씨의 배아로 통곡 식품의 필수적인 부분이다. 또한 제분소에서는 밀가루의 많은 영양가를 들어냈다. 겨에는 섬유질, 비타민 B군과 미량 미네랄이 존재하고, 씨눈에는 항산화제와 비타민 B 및 E가 함유되어 있다. 이러한 제분 과정의 도입으로 미국 역사의 진로가 영원히 바뀌었고, 빵을 먹지 않은 채 하루를 보내는 미국 가정이 드물어졌다.

새로운 제분 과정이 도입된 결과는 썩지 않는, 극도로 곱고 순수한 흰 밀가루였다. 제빵사들에게 이보다 더 나은 것이 있을까? 이러한 밀가루로 만드는 빵과 페이스트리는 가볍고 맛있을 뿐만 아니라 유통기한도 훨씬 길다. 그런데 불행히도 이 결과는 오래가는 식품을 먹고 있는 우리들에게 이상적이지만은 않다. 신체는 흰 밀가루의 극도로 고운 입자로부터 포도당을 너무도 신속히 흡수할 수 있어 혈당의 급속한 증가를 초래하며, 당신이 막대사탕을 먹고 있다면 보다 더 나쁜 상황이 일어날 것이다.

그리고 알다시피 올라가는 것은 내려와야 한다. 혈당의 급속한 상승 후에는 인슐린이 솟구치면서 분비된 뒤 급속한 하락이 이어지며, 인슐린 분비로 당은 지방에 저장되어 지방세포가 통통해지고 당신은 움직임이 둔해지는 느낌이 든다. 이것이 나쁘지 않은 것 같아 보일 수 있지만, 당신은 또한 혈당치를 되돌려 균형을 맞추도록 돕기 위해 더 많은 단것들에 대해 억제할 수 없을 것 같은 갈망을 갖게 된다. 혈당을 치솟게 하는 식품(고당지수 식품이라고도 함)을 반복해서 먹으면 체중이 증가하게 되고 시간이 지날수록 건강에 지속적인 손상을 일으킨다.

데이비드 젠킨스 박사에 의해 처음 도입된 당지수(GI)는 가정에서 사용하는 용어가 되었는데, 그는 당지수를 표준 식품(대개 포도당)의 경우에 비해 특정 테스트(test) 식품을 섭취한 후 혈당이 증가하는 속도로 정의했다. 당지수가 처음으로 공개되었을 때 영양사, 영양학자와 의사는 대부분 그 결과에 충격을 받았다. 즉 그건 복합 탄수화물이 항상 단순 탄수화물보다 더 좋고 모든 칼로리는 본질적으로 동일하다는 오랜 가정에 배치되었기 때문이다. 예를 들어보면, 일반 설탕과 같은 단당류의 당지수는 61이지만, 과일에 존재하는 당(과당)의 당지수는 훨씬 바람직해 19에 불과하다. 따라서 콘플레이크, 브란플레이크와 오트링처럼 ‘건강에 좋은’ 아침 식사용 시리얼 중 많은 제품들이 당지수에서 꼭대기에 있으며, 일부는 최고 92에 이른다. 따라서 간식으로 구매해 둔 시리얼을 다시 생각해보아야 한다.

특정 식품에 대한 반응을 한층 더 엄밀하게 알아보려면, 당부하지수(glycemic load)를 계산해보아야 한다. 당부하지수는 식품의 당지수와 아울러 탄수화물의 농도도 고려한다. 당부하지수가 10 이하이면 낮고, 11~19이면 중간이며, 20 이상이면 높은 것으로 여겨진다. 예를 들어 요리한 당근은 당지수가 49로 중간인 반면, 당근은 탄수화물을 적게 함유하기 때문에 당부하지수는 2.4로 매우 낮다. 이는 당근을 먹어도 당신의 혈당을 치솟게 하는 경향이 없으리라는 것을 의미한다. 그러나 감자는 당지수와 당부하지수가 모두 높아 현저히 혈당을 높이고 인슐린 반응을 고조시킬 것이다.

고당지수 탄수화물을 피하는 최선의 방법들 중 하나는 색깔이 짙은 생과일 및 채소를 먹는 것이다(이러한 식품은 대개 항산화제도 풍부하다). 그리고 지면 가까이에서 자라는 자연 식품은 살아 있는 비타민, 미네랄, 수분, 섬유질 및 식품 자체의 소화에 필요한 효소로 가득 차 있는데, 이런 식품은 우리 몸의 세포에 더할 나위 없이 좋고, 정확히 균형을 맞추어 몸에 영양분을 공급하는 데 안성맞춤이다.

심플 솔루션 요약: 우리의 평생 건강에 중요한 변화를 가져오기에 가장 수월한 장소는 주방이다. 적절한 음식과 수분 공급이 없다면 우리의 몸은 점점 더 유독해지는 세계에 대한 방어를 시작하리라 기대할 수 없다. 그럼에도 너무 많은 사람들이 쓰레기나 다름없는 음식을 섭취하고 있다. 병나게 하는 성분들이 들어 있고, 생명을 주는 영양소들이 결핍되어 있으며, 유독한 방법으로 조리되고 제공되는 음식과 음료 말이다. 우리가 주방에서 해야 하는 수많은 선택 중에서 몇 가지 변화를 주면 주방은 풍부한 영양, 맛있는 향미와 활기를 되찾아주는 대화가 넘치는 안식처가 될 수 있다.

거실

거실은 말 그대로 우리가 살아가는 장소로 하루 일과를 마치고 가족과 함께 긴장을 푸는 안식처이다. 흔히 우리는 거실을 깨끗하고 윤나며 빛나는 장소, 신선한 냄새를 풍기는 마법의 캔을 사용해 매혹적인 장소로 유지한다. 안락의자, 가구를 덮는 천, 책과 벽난로가 대형 스크린 TV, 음향 기기, 비디오 게임기 및 가정에서 사용하는 사무용 비품과 자리를 함께 하는데, 이것들은 모두 훌륭한 기구이지만, 거실을 사각지대로 쉽게 바꿔놓을 수 있다. 거기에서 실제로 일어나는 상호작용은 경합하는 전자파와 뇌 사이에 이루어지는 것이 전부이다. 그러므로 우리는 거실에 각별한 주의를 기울여 우리의 몸, 마음 또는 관계를 오염시키지 않도록 해야 한다.

청결한 삶: 실내 공기 오염은 우리가 밤낮으로 싸워야 하는 적들 중 하나이다. 현대 가정에서는 외부로부터 낮은 수준의 오염이 내부로 쏟아져 들어와 내부에서 우리가 사용하는 수많은 제품들로부터 나오는 가스와 함께 농축되므로, 실내 공기가 몹시 불결해진다. 실내에서 우리가 호흡하는 공기는 대개 온갖 유기 오염물질이 들어 있는 외부 공기보다 2~5배 더 오염되어 있다.

우리의 거실에서 오염물질들의 누적 효과는 중대한 우려사항일 것이다. 독성 접착제가 합성 패드 및 카펫을 고정한다. 그리고 벽에 칠한 페인트는 가스를 방출하고 있다. 또 가구는 난연성 및 얼룩 방지 화학물질로 분무되어 있고 훨씬 더 많은 화학물질들로 염색되어 있다. 그리고 또 위생 및 세척 용품에서 나오는 많은 방향 화학물질들이 집 안 전체에 떠다닌다. 그러나 아직 방독면을 꺼낼 때는 아니다. 커다란 변화를 이루기 위해 한 가지 간단한 조치를 취하면 된다. 창문을 열라! 그렇게 하면 공기 중에 떠다니는 수많은 오염물질들로부터 당신의 가족을 구하면서도 비용은 하나도 들지 않는다.

1900년대 이전에는 집 안으로 들어오는 대부분의 흙이 농가 마당 또는 거리에서 신발에 묻어 들어온 양질의 전통적인 진흙, 낙엽, 거름과 기타 유기 물질이었다. 그래서 빗자루, 대걸레와 양동이에 든 비눗물만 있으면 완벽한 청소를 거뜬히 해내곤 했다. 그러나 오늘날 많은 경우에 우리의 ‘때’는 합성 ‘청소’ 용액에서 유래하는 독성 잔류물로 이루어져 있다.

우리는 마케팅 업체들이 활용하는 공포 분위기 조성 전술의 결과로 무균 환경에서 사는 데 집착하고 있다. 일부 상황을 좀 더 넓은 시각으로 보자. 건강하다면 신체는 균을 처리하도록 멋지게 설계되어 있다. 우리의 집 안에 있는 균은 우리의 균이다. 우리의 몸은 일반적으로 친숙한 것들을 다루는 데 아무 문제가 없다. 따라서 우리는 세척된 멸균 기포 안에서 살 필요가 없다.

감기에 걸리면 불편하지만, 항균 세척제의 과다 사용으로 올 수 있는 만성 퇴행성 질환을 일으키는 것에 비해 감기에 걸리는 것이 무엇을 의미하는지를 고려할 필요가 있다. 당신이 인후통의 불편을 암, 심장질환 또는 뇌졸중을 일으킬 위험과 비교해본다면, 이제 새로운 패러다임 전환이 필요한 시점이라고 생각하지 않는가? 우리는 감기나 독감을 피하리라 기대하면서 살균제를 사용하지만, 그러한 작용제는 며칠 사이에 사라지지 않는다. 또한 유기 물질을 분해하는 용제는 피부와 폐에 존재하는 동일한 종류의 분자도 분해할 것인데, 그런 작용제는 균을 죽이기 위해 독성을 띨 수밖에 없다. 그럼에도 당신은 건강이란 미명 하에 그러한 물질을 만지고 호흡하면서 자신을 그것과 접촉하게 한다. 왜 분무기 안에 파란색 염료가 들어 있지 않으면 창문의 얼룩이 지워지지 않을 것이라고 생각하는가? 투명한 흰 식초는 더할 나위 없이 효과적인 창문 세척제로, 유리가 발명된 시기 이래로 사용되어 왔다.

심플 솔루션 요약: 르네와 내가 지난 몇 년에 걸쳐 레몬 향이 나는 먼지용 분무제와 코가 뚫리게 하는 변기 세척제의 사용을 서서히 끊으면서, 우리 둘은 흥미로운 뭔가를 알아챘다. 한때 냄새가 정말 좋았던 세척제들이 이제는 질릴 정도인 향기와 눈물이 나게 하는 성분으로 인해 거의 역겹다는 것이다. 우리는 이제 친환경으로 청정해진 집을 자랑하지만, 그건 바꾸기 쉬운 일만은 아니었다. 위대한 청정 실험(나는 그렇게 언급하기를 좋아한다)은 좌절감을 안기는 실패가 많았다. 여름에 정전기가 발생한 적이 있었는데, 우리가 세탁한 옷이 자기만의 전자파를 생성하는 듯했다. 또 집 안 타일을 닦아내는 데 적합한 방법을 탐색하면서 마루가 끈적거리는 경우를 여러 차례 경험했다. 그러나 앤드류가 마루를 처음으로 기어가는 모습을 지켜보면서, 우리의 고된 노력이 헛되지는 않았다고 생각했다.

차고와 마당

집 벽에서 불과 몇 걸음 떨어져 있는 차고와 마당은 우리의 건강에 지뢰밭이 될 수 있다. 차고, 테라스, 마당과 그 너머에 존재하는 오염물질들은 거의 확실히 실내에서의 삶에도 영향을 미친다. 하지만 전면적인 변화를 주지 않더라도 몇몇 간단한 변화를 주면 집 주변에 극적인 영향을 미칠 수 있고, 당신과 가족에게 병을 일으킬 수 있는 독성 물질들에 대해 방어막을 구축할 수 있다.

우리는 마침내 데이브의 집이 세상과 만나는 곳으로 다시 나왔다. 데이브는 유리문과 방충망을 열었으며, 우리는 2층짜리 테라스로 걸어 나왔다. 옥상 정원은 영국풍 뜰을 연상시켰다. 새들이 다 자란 나무에서 짹짹거렸다. 나무들은 공간 전체를 둘러싸서 사생활과 그늘을 보장하고 있었다. 무성한 잔디 사이로 석재로 된 길들이 대칭을 이루면서 나 있었다. 거리에는 교회 종소리가 울리기 시작했다. 우리가 바깥으로 나갈 때 웬츠 박사는 일련의 도구들이 든 가방에서 또 다른 장치를 꺼냈다.

[웬디] 마당이 있어 마치 당신 자신의 공원을 가지고 있는 것 같아요. [데이브] 감사합니다. 맞아요. [웬츠 박사] (케이블 TV 리모컨 같이 생긴 작은 장치를 들고 있다.) 이 VOC(휘발성 유기 화합물) 측정기 좀 봐라. 안에서 측정값은 0.4ppm으로 낮았지만, 지금 바깥이고 더욱이 바로 도심에 있음에도 0.2ppm이다. 안보다 밖의 공기가 한층 더 깨끗하구나. [데이브] 예, 전면 개조에서 추가한 것들 중 아주 마음에 드는 것이 문의 당김식 방충망이었어요. 이 방충망은 신선한 공기를 안으로 들이고 곤충을 막는데, 곤충이 보이면 르네는 살충제를 꺼내려는 유혹을 받았을 겁니다. (다들 지붕의 가장자리로 걸어가 지나가는 차들을 내려다본다.) [웬디] 거리에는 이용 가능한 주차장이 많지 않은 것 같습니다. 여기 주위에 차고가 있나요? [데이브] 근처 주차장에 두 개의 개인 주차 공간이 있지만 차고는 없어요. [웬츠 박사] 나는 데이브에게 차고가 없는 것이 가장 좋은 점들 중 하나라고 늘 말해왔어요. 적어도 가족의 건강에 관한 한 말입니다. 장담하건대 나는 내 차고로 인해 꽤 많은 두통을 일으켰어요.

심플 솔루션 요약: 내 여동생 줄리는 거주민들이 밤하늘의 찬란한 광경을 만끽할 수 있도록 거주민들에게 실외 전등을 통제하게 하는(전등을 차폐하거나, 건물 또는 지면 쪽으로 곧장 향하게 하거나, 혹은 아예 전원을 차단함으로써) 남부 유타의 소도시에서 살고 있다. 오늘날 많은 사람들이 가로등, 24시간 편의점과 끝없는 교통으로 인해 빛 공해로 가득한 도시에 살고 있다. 우리는 밤하늘을 쳐다보고 달과 별들을 감상하는 것이 얼마나 경외심을 불러일으키는지를 잊고 있다.

나는 ‘어둠의 시간’을 지시하는 지역에 살 정도로 운이 좋지는 않지만, 자연계와 다시 연결되는 방법들은 많다는 점을 깨달았다. 르네와 나는 우리 집을 실내외 모두 식물과 나무로 둘렀다. 그리고 우리는 우리 집에서 가까운 자연 공간들을 충분히 활용한다. 내 경우에 유타에 있는 워새치 산맥의 숲속을 헤치며 스키 또는 자전거를 타는 것보다 더 활기를 되찾아주는 것은 없다.

찬란한 햇빛을 머금어 눈이 분가루처럼 희게 빛나는 날들이면 나는 그리스 신화의 거인 안테우스(Antaeus)가 생각난다. 전설에 따르면, 그는 모든 나그네에게 레슬링 시합을 요구하곤 했는데, 그는 어머니인 대지와 접촉한 상태로 있는 한 믿기 어려울 정도로 강했다. 어느 날 그리스의 영웅 헤라클레스가 안테우스와 마주쳤고, 안테우스는 그에게 레슬링을 하자고 요구했다.

자신의 힘과 기술에도 불구하고 헤라클레스는 그 거인을 무찌를 수 없었는데, 헤라클레스가 안테우스를 땅에 쓰러뜨릴 때마다 그 거인은 벌떡 일어서 이전보다 더 강해졌다. 그러자 여신인 아테네가 헤라클레스에게 안테우스의 비밀을 귀띔해주었으며, 헤라클레스는 안테우스를 꽉 끌어안아 지면에서 떼어 들었다. 안테우스의 힘은 서서히 약해졌고 헤라클레스는 양팔로 그를 으스러뜨렸다.

나는 너무 많은 날들을 연속해서 사무실 또는 비행기에서 보낼 때마다, 안테우스(Antaeus)처럼 나도 최선의 상태가 되기 위해서는 대지(지구)와 다시 연결되어야 한다는 점을 알고 있다. 그러나 이러한 소중한 연결을 수용하는 것의 일부는 지구를 청결하게 유지하기 위해 내가 할 수 있는 일을 하는 것이며, 이 때문에 재활용, 보존과 오염물질 감소를 통해 지구를 보호하는 것이 그토록 중요하다. 그리고 우리의 집은 그러한 일을 시작하기에 더할 나위 없는 최적의 장소이다.

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